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Los negociadores británicos y de la UE trabajaron hasta altas horas de la noche del jueves con la esperanza de presentar un acuerdo de último momento sobre el Brexit a los líderes que se reunía naciándose para una cumbre europea.

Ambas partes dijeron que estaban cerca de encontrar una base para un tratado para garantizar que Gran Bretaña se encargara de una retirada administrada del bloque europeo del que ha sido parte durante casi medio siglo.

Pero los funcionarios tuvieron que poner en marcha detalles sobre cómo Irlanda del Norte gobernada por los británicos permanecería bajo el régimen europeo del IVA.

Tampoco estaba claro si el primer ministro británico Boris Johnson podrá vender el trato en casa.

El negociador de la UE Michel Barnier dijo simplemente que había habido “buenos progresos y que el trabajo está en curso” mientras informaba a altas horas de la noche de una reunión nocturna de los principales eurodiputados en vísperas de la cumbre.

Pero otras fuentes europeas advirtieron que no era un trato hecho. Sugirieron que Johnson estaba luchando para ganar el apoyo de sus aliados del leal Partido Unionista Democrático (DUP) de Irlanda del Norte.

Una fuente de la UE dijo que el acuerdo putativo “es políticamente frágil en Londres”. Pero Downing Street negó los informes de que el DUP sería el problema y dijo que quedan algunos detalles por resolver en Bruselas.

“Ya casi llegamos”, dijo un funcionario europeo, y añadió: “Todo está resuelto excepto la aplicación del IVA en Irlanda del Norte”.

Funcionarios europeos cercanos a las conversaciones dijeron que un acuerdo era improbable de la noche a la mañana, pero que los embajadores de la UE se reunirían a primera hora del jueves antes de que los 28 líderes de la UE llegaran a su cumbre del Consejo Europeo de dos días.

Hubo escepticismo en Bruselas de que un texto jurídico final podría completarse antes del final de la cumbre, pero los líderes pueden dar la aprobación política primero para abrir el camino para un acuerdo jurídico vinculante que se finalizará en las próximas semanas.

Mientras tanto, los líderes esperaban que la cumbre pudiera superar el fango del Brexit y centrarse también en un debate presupuestario de la UE, las ofertas de Macedonia del Norte y Albania para iniciar conversaciones para unirse al bloque y la crisis en las relaciones con Turquía.

– Un acuerdo para evitar el ‘caos’ –

Los líderes europeos esperaban decidir si dar el visto bueno a los funcionarios para elaborar un tratado de retirada final con Gran Bretaña.

“Los fundamentos básicos de un acuerdo están listos y en teoría … podríamos aceptar este acuerdo con Gran Bretaña y evitar el caos y la desgracia vinculadas a una salida caótica y descontrolada”, dijo Donald Tusk, presidente del Consejo Europeo, en las noticias de Polonia TVN24.

Johnson le dijo a su gabinete que había “una oportunidad de asegurar un buen trato, pero aún no estamos allí y aún quedan problemas pendientes”, dijo un portavoz de Downing Street.

El líder irlandés Leo Varadkar, aunque positivo sobre un resultado, sugirió que podría llevar a finales de este mes llegar a un acuerdo final.

– «Comprometidos con la salida» –

Está previsto que la cumbre de dos días de la UE comience a última hora del jueves, pero la cuestión del Brexit podría retrasarse al viernes si el texto del acuerdo necesita más trabajo.

Johnson ha prometido sacar al Reino Unido de la Unión Europea el 31 de octubre, con o sin un acuerdo de divorcio para mantener lazos económicos ordenados con sus antiguos socios.

Una auditoría del gobierno británico, publicada el miércoles, añadió peso a los temores de un colapso económico en caso de una salida “sin acuerdo”, pronosticando un recorte del 45-65 por ciento en el comercio entre canales hasta por un año.

En este contexto, el ministro británico del Brexit, Stephen Barclay, insistió: “Estamos comprometidos a irnos… el 31 de octubre. Creemos que la mejor manera de hacerlo es con un trato, salir de una manera suave y ordenada”.

Las conversaciones más intensas se reanudaron esta semana después de que Gran Bretaña suavizara su postura sobre el estado aduanero de su provincia de Irlanda del Norte con el fin de lograr un acuerdo antes de la cumbre.

Una fuente diplomática de la UE dijo a la AFP que, en virtud del acuerdo que se estaba negociando, Irlanda del Norte permanecería en el área del impuesto sobre el valor añadido (IVA) de la UE para garantizar un comercio fluido con Irlanda, miembro de la UE.

Sin embargo, eso requeriría un nuevo mecanismo porque el Reino Unido estará operando con sus propias normas de IVA.