¿Tiene un empleador estadounidense derecho a despedir a un trabajador?

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¿Tiene un empleador estadounidense derecho a despedir a un trabajador porque es gay o transgénero?

Esa pregunta, que ha causado profundas divisiones dentro de la sociedad estadounidense, irá ante la Corte Suprema el martes en un momento en que la escena política ya ha alcanzado el tono de fiebre sobre los esfuerzos para acusar al presidente Donald Trump.

La administración Trump efectivamente ha lanzado en su lote con los empleadores, respaldando una interpretación estrecha de una ley de derechos civiles de 1964 que prohíbe la discriminación “sobre la base del sexo”.

“El sexo se refiere a si usted nació mujer u hombre, no su orientación sexual o identidad de género”, argumentó el Procurador General Noel Francisco, representando la posición del gobierno ante la corte. Dijo que es el trabajo del Congreso actualizar la ley, no el sistema de justicia.

Pero los defensores de los grupos de minorías sexuales argumentan que los derechos de la comunidad LGBTQ han avanzado ante todo a través del sistema judicial en los últimos años, sobre todo con la histórica decisión de 2015 de la Corte Suprema de legalizar el matrimonio entre personas del mismo sexo.

“En muchos sentidos, esto es más fundamental que lo que estaba en juego” en el caso de matrimonio entre personas del mismo sexo, dijo Ria Tabacco Mar, de la poderosa Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU).

“Estamos hablando de la capacidad de ganarse la vida, la capacidad de apoyar a nuestras familias, la capacidad de asegurar un lugar seguro para vivir. Quiero decir, esto va al corazón mismo de lo que es vivir y trabajar en este país”.

Sólo 22 estados prohíben la discriminación contra las minorías sexuales en el lugar de trabajo. Tabacco Mar dijo que le correspondeba a la Corte Suprema impedir que la comunidad LGBTQ fuera “relegada a un estatus de segunda clase”.

– “Basta ya” –

La Corte Suprema comenzará por escuchar los casos de Donald Zarda y Gerald Lynn Bostock.

El primero, un instructor de paracaidismo de Nueva York, fue despedido después de tranquilizar en broma a una clienta a la que se estaba atando a sí mismo para un salto que era gay. Murió en un accidente de salto de base en 2014, pero su familia ha seguido el caso.

El segundo caso es de un trabajador social de Georgia que fue despedido poco después de unirse a un equipo de deportes gay.

El despido de Zarda fue anulado por un tribunal mientras se confirmaba el de Bostock, y la diferencia en la interpretación de la ley motivó la intervención de la Corte Suprema.

Los nueve magistrados del tribunal examinarán el caso, por primera vez en público, de una persona transgénero.

Nacida como un niño hace 58 años, Aimee Stephens trabajó para una funeraria de Detroit durante seis años antes de decirle a su empleador que quería que le expidieran un uniforme femenino. Dos semanas más tarde, fue despedida, con el jefe diciendo: “Esto no va a funcionar”.

El jefe, Thomas Rost, citó sus valores cristianos en la defensa de su decisión y la necesidad de evitar molestar a los clientes en el duelo.

Consternado, Stephens decidió luchar. “Ya era hora de que alguien se pusiera de pie y dijera que basta basuste”, dijo. “Todo ser humano merece los mismos derechos. Eso es todo lo que estamos pidiendo.

– «Demasiado pronto» –

Desde su histórica decisión sobre el matrimonio gay, la corte ha girado a la derecha con el nombramiento de Trump de dos jueces conservadores, Neil Gorsuch y Brett Kavanaugh.

Para el abogado Tom Goldstein, que a menudo ha argumentado casos en la Corte Suprema, el caso de Stephens probablemente ha llegado “demasiado pronto” ante el cuerpo, lo que es poco probable que acepte una lectura más amplia de la ley de 1964.

“En 20 años, creo que va a ser bastante inconcebible socialmente, que pensaremos que la discriminación contra gays y lesbianas y personas transgénero es legal”, dijo.

“Pero estamos en una especie de período de transición. Y creo que los conservadores, como resultado, son más propensos a tener una visión más tradicional del estatuto”, dijo.

Los empleadores también han recibido apoyo de conservadores y grupos religiosos.

Los obispos católicos escribieron un escrito amicus al tribunal advirtiendo que “los creyentes religiosos ordinarios, cuyos puntos de vista sobre el matrimonio y la sexualidad humana no se ajustan a los de la cultura actual, serán silenciados o castigados por un discurso ‘inoportuno’ sobre estos temas, que ahora será considerado como una forma de acoso.

El grupo conservador “Alliance Defending Freedom”, que respaldó con éxito a un panadero que se negó a hacer un pastel de bodas para una pareja gay y cuyo caso terminó ante la Corte Suprema, también ha pesado del lado de los empleadores.

Los trabajadores que sienten que sus derechos han sido violados pueden contar con el apoyo de muchos grupos de defensa, incluida la ACLU, y el respaldo de políticos demócratas.

Las dos partes se encontrarán cara a cara el martes cuando las manifestaciones rivales se llevarán a cabo fuera del tribunal a medida que las audiencias se ponen en marcha.