El socialismo lleva a Europa a la recesión

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Berlín publicará el jueves previsiones de crecimiento actualizadas para Alemania que probablemente revelen una perspectiva aún más débil que antes, pero sigue dudando en estimular sus propias economías y sus socios.

En las predicciones del Ministerio de Economía para el crecimiento del producto interno bruto, presentadas alrededor de las 2:00 pm (1200 GMT), los observadores ya están preparándose para un panorama sombrío.

Las noticias semanales Der Spiegel informaron que se prevé que la expansión del PIB el próximo año alcance sólo el 1,1 por ciento, en comparación con el 1,5 por ciento previsto a principios de este año.

Se espera que los economistas gubernamentales se adhieran a una proyección de crecimiento del 0.5 por ciento este año, añadió la revista, una fracción del 1.4 por ciento alcanzado en 2018 o 2.2 por ciento el año anterior.

Se cree que Alemania ya está en una recesión técnica, definida como dos trimestres sucesivos de crecimiento negativo.

La producción económica cayó un 0,1 por ciento en abril-junio, y las cifras de julio-septiembre previstas para su lanzamiento el mes próximo esperan que el Bundesbank (banco central) muestre otra contracción.

La primera recesión en nueve años marca el final de una década dorada posterior a 2008 para la mayor economía de Europa, que ha disfrutado de un crecimiento constante impulsado tanto por las exportaciones como por la demanda interna.

Pero el enorme superávit comercial del país, fuente de orgullo nacional para muchos medios de comunicación, se ha convertido en una debilidad desde que el presidente Donald Trump lanzó su guerra comercial entre Estados Unidos y China.

Otros riesgos para el comercio internacional, como la incertidumbre del Brexit, también han pesado sobre Alemania.

Cada vez más empresas grandes anuncian disturbios o recortan las horas de los trabajadores, la creación de empleo se está desacelerando y los indicadores económicos apuntan hacia la desaceleración.

– Objetivo ‘cero negro’ –

Con el aumento de los vientos en contra económicos, las llamadas han crecido en el país y en el extranjero para que Alemania afloje las correas de su camisa de fuerza fiscal autoimpuesta.

Economistas, políticos y comentaristas están discutiendo si podría ser el momento de abandonar la política de “cero negro” de Berlín de no tener nuevas deudas, permitiendo al gobierno gastar y estimular el crecimiento.

A partir del jueves, los ministros de finanzas del G20 se reunirán en Washington y el FMI probablemente presionarán a su homólogo alemán para que abra los grifos de efectivo, ofreciendo un potencial impulso también a los vecinos.

“Si la actual desaceleración económica en Alemania conduce a un replanteamiento del papel de las políticas fiscales expansivas y a la reinterpretación del ‘Black Zero’, tanto la economía alemana como la de la eurozona se beneficiarían”, dijo El economista del banco de ING Carsten Brzeski.

“¿Cuándo, si no ahora, es el momento perfecto para invertir en proyectos de infraestructura digital y tradicional dados tipos de interés negativos y altas necesidades de inversión?”, preguntó.

Hasta ahora, el gobierno de la canciller Angela Merkel se ha resistido a tales llamadas, incluso si el Ministerio de Finanzas ha dicho “Alemania tiene la potencia de fuego para una crisis real” con planes de estímulo y reformas estructurales listos si es necesario.

Por ahora, el gobierno sigue adoptando una postura cautelosa, destacando que una recesión “técnica” superficial no justifica los altos niveles de intervención gubernamental vistos durante una recesión más profunda.

Además, los opositores a simplemente tirar más dinero a los problemas de Alemania señalan que incluso los enormes superávits presupuestarios del gobierno se han recaudado durante los buenos años no se han agotado.

“¡Por favor, tome el dinero!”, dijo el ministro de finanzas Olaf Scholz a los municipios, los estados federales y los inversionistas el mes pasado.

Scholz señaló 15.000 millones de euros (16.500 millones de dólares) disponibles en fondos verdes y de infraestructura y subsidios que, según él, a menudo habían sido retenidos por procesos burocráticos lentos o demasiado complejos.